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O SOLO

por Rhett Butler, Janeiro 2008

Frutos Dragão. (Foto de R. Butler)

FRUTOS E SEMENTES

Muitas das sementes e frutos produzidos por árvores dossel caiem ao chão e fornecem alimento para os colhedores de sementes (roedores, aves, peixes, etc) e criam um banco de sementes natural na ninhada . Existem duas estratégias, uma vez que as sementes atingem o solo. Uma estratégia é produzir sementes com grandes reservas alimentares que permitam a sobrevivência da plântula em condições de baixa luz do subsolo. O segundo método são para espécies de características pioneiras produzir um grande número de pequenas sementes que só germinam em determinadas condições (geralmente one há lacunas de luz). Quando há uma lacuna de luz, estas sementes e brotos de mudas crescem rapidamente para voltar a ligar o buraco do dossel.


Palm buds



Pomelo (Jerunga) fruta



Green cacao pods still on the tree



White cauliflorous flowers growing out of tree trunk



Ripening cacao pods still on the tree



Pé de cacau vermelho



Frutas vermelhas nos arbustos da floresta


Já que as sementes são os agentes para o futuro crescimento, muitos têm defesas contra predadores para garantir que algumas serão deixadas intocados para poder germinar. Plantas reduzem herbivoria e consumação de sementes com defesas estruturais como espinhos, cabelos que picam, e a produção de compostos tóxicos que interferem com a digestão ou são desagradaveis. Muitas vezes, a semente é cercada por comestíveis materiais carnudos para torná-las aceitáveis para aves e mamíferos que podem dispersar-las, mas como a semente é tóxica e indigestiva ela será pulada ou descartado. Por exemplo, o caju tem um doce e suculento caule, mas as sementes são tóxicas, então macacos comem o carnudo caule e descartam as sementes.

Muitas árvores da floresta, em especial as do interior da floresta, produzem grandes frutos cauliflorous que crescem diretamente para fora da superfície da árvore. Este mecanismo permite que a árvore cresça grande, com conspícuos frutos que atraem grandes animais. Um dos maiores frutos cauliflorous é a fruta jaca do sudeste da Ásia que podem ser de três pés de comprimento (1 m) e 110 libras (50 Kg). A jaca produz um forte odor que atrai mamíferos noturnos como a raposa voadora. Um famoso cauliflorous fruto do sudeste da Ásia é o durian, uma fruta coberto por espinhos que é como o ditado diz: "tem sabor do céu e cheiro do inferno". O odor do durian é tão ofensivo que a sua presença tem sido proibida em alguns lugares públicos, como hotéis e aeroportos. No entanto, o durian é uma importante exportação para Malásia, Indonésia e Tailândia, que exportou aproximadamente 1 milhão de toneladas em 1992. Ambos cacau e café crescem como frutos cauliflorous.

Frutos e sementes fornecem um importante recurso alimentar para os animais terrestres da floresta. Para sobreviver, uma semente deve eludir estes predadores e dispersores como aves especializadas, mamíferos, e peixes. Estes dispersores comem a carne do fruto sem destruir as sementes. Outras sementes escapam por serem venenosas. Algumas destas toxinas são úteis para insetos, que as seqüestram para os seus próprios fins, e para os seres humanos. Por exemplo, muitas sementes toxinas quimicamente isoladas e têm sido utilizados para formular medicamentos para os seres humanos, enquanto vários insetos naturalmente incorporam esses compostos para se tornarem tóxicos ou utilizam estas toxinas para produzir aromas para atrair parceiros. Por exemplo, os machos borboleta da família Danaiidae convertem alcalóides na planta crotalaria em perfume para atrair as fêmeas.

Muitas sementes grandes têm defesas estruturadas contra os predadores de sementes. Em alguns casos, as sementes concebidas para passarem nas tripas de grandes mamíferos tem uma casca robusta, enquanto aves dispersoras de grandes frutos tem sementes que muitas vezes são defendidas quimicamente. Por exemplo, as frutas da noz moscada se quebram para revelar uma grande semente coberta com uma cor de laranja aril. A semente é altamente aromáticas, o odor age como uma advertência e dissuadores de tóxicos.


Questões de Revisão:
  • Como os animais ajudam o ciclo reprodutivo das plantas?
  • Porque muitas sementes são venenosas?

[Inglês | Espanhol | Francês]


Continuação: Lacunas de Luz, Mudas e Arbustos







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