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Florestas Úmidas do mundo

por Rhett Butler, Janeiro 2008

Floresta Úmida na Ilha de Bornéo

Seção 1:
FLORESTAS TROPICAIS DO MUNDO


As florestas tropicais são um mundo como nenhum outro; e sua importância para o ecossistema global e para a existência humana é primordial. Incomparável em termos de sua diversidade biológica, as florestas tropicais são uma reserva natural de diversidade genética que oferece uma rica fonte de plantas medicinais, alimentos de subisistência, e uma miríade de outros produtos florestais úteis. Elas são um habitat importante para animais migratórios e sustentam aproximadamente 50 por cento das espécies na Terra, bem como um grande número de culturas indígenas diversas e únicas. As florestas tropicais tem um papel elementar na regulação global do clima além de manter a regularidade das chuvas, enquanto proteção contra inundações, secas e erosão. Elas armazenam vastas quantidades de carbono ao produzir uma quantidade significativa de oxigênio para o mundo.


Apesar de seu monumental papel, as florestas tropicais estão restritas à pequenas porções de terras entre as latitudes 22.5° Norte e 22.5° Sul do equador, ou em outras palavras entre os Trópicos de Capricórnio e o Trópico de Câncer. Já que a maioria das terras do planeta estão localizadas ao norte dos trópicos, as florestas tropicais estão naturalemnte limitadas a uma área relativamente pequena.


As florestas tropicais, como tantos outros locais naturais, são um escasso recurso no século 21. As áreas vastas das florestas, pântanos, desertos, e savanas que atapetaram a superfície da terra há apenas cinco gerações atrás têm sido reduzidas à fragmentos dispersados; hoje, mais de dois-terços das florestas úmidas tropicais do mundo existem como fragmentos remanescentes. há apenas alguns mil anos atrás, as florestas tropicais cobriam aproximadamente 12 por cento da superfície terrestre, ou aproximadamente 6 milhões de milhas quadradas (15.5 milhões de quilômetros quadrados), mas hoje menos de 5 por cento da superfície terrestre está coberta com essas florestas (aproximadamente 2.41 milhões de milhas quadradas ou 625 milhões de hectares). A maior porção inteira de floresta úmida tropical é encontrada na Bacia do Rio Amazonas, na América do Sul. Mais da metade dessa floresta localiza-se, que representa quase um terço das florestas tropicais remanescentes no mundo. Outros 20 por cento de florestas tropicais remanescentes no munto existem na Indonésia e na Bacia do Congo, enquanto o contrapeso das florestas úmidas do mundo está disperso ao redor do globo em regiões tropicais.


A distribuição global de florestas úmidas tropicais pode ser subdividida em quatro reinos biogeográficos baseados aproximadamente em quatro regiões continentais: a Etiópia ou Afrotropical, a Australiasiana Australiana, a Oriental ou Indomaláia/Asiática, e a Neotropical.


Floresta úmida coberta pelo reino biogeográfico
Reino Porcentagem de cobertura
florestal global
Milhões
milhas quadradas
Milhões
hectares
Etiopiano/Afrotropical 30.0% 0.72 187.5
Australasiana 9.0% 0.22 56.3
Oriental ou Indomaláia 16.0% 0.39 100.0
Neotropical 45.0% 1.08 281.2
Total 2.41 625.0



Mais sobre cobertura florestal

figuras & tabelas | floresta primária | área florestal


Questões de revisão:
  • Aonde estão localizadas as florestas úmidas?
  • Quanta porção terrestre as florestas úmidas cobrem?
  • Que porcentagem da Terra é coberta pelas florestas úmidas?
  • Quantos reinos biogeográficos de florestas úmidas existem?
  • Qual reino biogeográfico tem a maior floresta úmida?
  • Verdadeiro ou falso - menos que 5% da superfície terrestre está coberta com florestas úmidas.

[Inglês | espanhol | francês]


Continuação: Reinos florestais biogeográficos







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